In 7 Tagen vom Internationalen zum digitalen Film Festival

Das Internationale Filmfestival von Vilnius ist seit über zwei Jahrzehnten das Herzstück des kulturellen Lebens der litauischen Hauptstadt. Das Festival ist eine der beliebtesten jährlichen Veranstaltungen des Landes und markiert traditionell den Beginn der Saison des gemeinsamen Ausgehens und Austauschs kultureller Erfahrungen. In diesem Frühjahr war das Filmfestival von Vilnius, das vom 19. März bis 2. April stattfand, eine der ersten Quarantänemaßnahmen, die abzusagen drohten. Die Organisatoren des Festivals weigerten sich aufzugeben und nutzten jede Stunde vor der Eröffnungsfeier, um ihre Veranstaltung online zu stellen – und es gelang ihnen.

Nachdem die Organisatoren des Internationalen Filmfestivals von Vilnius (Vilnius IFF) das ganze Jahr über die Vorbereitung auf die 25-jährige Jubiläumsausgabe ihrer Veranstaltung verbracht hatten, hatten sie weniger als eine Woche Zeit, um ihre Veranstaltung von den Kinos auf Streaming-Plattformen zu verlagern.

Die Geschichte ihres Erfolgs hat das Interesse vieler anderer Festivals geweckt, die in naher Zukunft vor ähnlichen Herausforderungen stehen könnten, da die Pandemie weiterhin kulturelle Ereignisse auf der ganzen Welt betrifft.

Nachdem das Festivalteam von dem Verbot öffentlicher Versammlungen in Litauen und der Ankündigung einer landesweiten Quarantäne Mitte März erfahren hatte, musste es seine Aufgaben schnell neu organisieren, neue Sponsoring-, Kommunikations- und Marketingstrategien entwickeln und Vereinbarungen mit Filmverleihern treffen -Nachfrage anzeigen, mit Streaming-Plattformen zusammenarbeiten, technische Probleme lösen, Tickets erstatten und einen Zustrom von Zuschaueranfragen beantworten. Am Ende war das IFF von Vilnius, das vom 19. März bis 2. April lief, eines der ersten Filmfestivals, das auf ein digitales Format umstellte.

Am Ende des Festivals wurden die vorgestellten Filme 56.000 Mal gestreamt. Darüber hinaus wurden diese Streams am häufigsten von zwei Personen gesehen, was insgesamt 112.000 Zuschauern entspricht – eine ziemlich beeindruckende Wahlbeteiligung, wenn man bedenkt, dass 126.000 Filmbesucher das Festival des letzten Jahres real besuchten.

Insgesamt schafften es 69% der Sendung – 118 Filme – auf Streaming-Sites und On-Demand-TV. Die europäischen Debüt- und Kurzfilmwettbewerbe fanden ebenfalls statt, wobei internationale Jurys die Gewinner online auswählten. Die Gewinner erhalten Geldpreise und Pokale.

Andere wichtige Teile des Festivals blieben ebenfalls erhalten, darunter Live-Interviews mit Filmemachern, offene Diskussionen über Filme und Präsentationen von Festivalprogrammierern, die alle 750.000 Aufrufe online erhielten. Außerdem improvisierten die Fotografen des Festivals ein Mini-Fotoshooting auf dem roten Teppich, bei dem Fotos von Personen eingesandt wurden, die die Preisverleihung zu Hause feierten.

Das Festival ist eines der Beispiele für die Widerstandsfähigkeit, die Vilnius unter pandemiebedingten Einschränkungen zeigt. Freiwillige haben sich angemeldet, um die medizinische Gemeinschaft, Senioren und andere zu unterstützen, während Unternehmen Geld spendeten und Lebensmittel an Ärzte lieferten. Der in Vilnius lebende Fotograf Adas Vasiliauskas startete sogar eine Reihe verspielter Fotos, die er „Portraits of the Quarantine“ nannte und die weltweit viral wurden.

In den letzten Jahren hat sich die Hauptstadt Litauens auf die Landkarte der globalen Filmindustrie gesetzt und sich zu einem Drehort für einige weltweit anerkannte Filmprojekte entwickelt, darunter die Emmy-Gewinner-Hitserie Tschernobyl. Anfang dieses Jahres wurde in Vilnius und Umgebung ein Teil der neuen Staffel der beliebten amerikanischen TV-Serie „Stranger Things“ gedreht.

Vilnius ist nicht nur für die Filmindustrie eine perfekte Kulisse sondern auch für Veranstaltungen aller Art, von der Tagung bis zum Kongress und für Incentives und Events.

Weitere Informationen unter: https://kinopavasaris.lt/en/news-en/digital-edition-of-vilnius-iff-a-success

 

Fotos: (c) GoVilnius/Vilnius IFF